Del número siete de la revista Gear Patrol Magazine.

Jon Gilbert, un líder de equipo en la Fase Uno – fabricante de cámaras como la XF IQ3 de 100 megapíxeles ($50,000) – recientemente pasó por el cuartel general de Gear Patrol para hablar conmigo sobre las cámaras digitales. Durante nuestra charla, mencionó un punto fascinante: “En aquellos tiempos, sólo veíamos unas pocas reparaciones de cámaras caídas al año, ahora estamos viendo dos o tres al mes en promedio”.

No tengo datos concretos sobre si las sesiones de fotos de estudio, en las que normalmente se encuentran cámaras como éstas, se han vuelto de repente más precarias en la era de Instagram. Pero después de un poco de investigación, he llegado a la conclusión de que más fotógrafos están tomando estas cámaras, a 50.000 dólares cada una (sin lentes), fuera de la seguridad y comodidad del estudio y en el campo, donde cosas desagradables como el clima, el hormigón y los espectadores torpes son enemigos públicos uno, dos y tres. Romper una DSLR o iPhone es doloroso y molesto, pero también es recuperable. Hacerlo con un equipo que cuesta lo mismo que un BMW bien equipado puede ser una catástrofe.

Sin embargo, aparte de los costos de reparación, una tendencia como esta es algo bueno para la fotografía.

Los iPhones y las cámaras digitales han democratizado la fotografía hasta el punto de convertirla en una mercancía, de la misma manera que un blog y una computadora portátil diezmaron la idea de jerarquizar la publicación. Todos son fotógrafos. Está empujando a aquellos que buscan diferenciar su trabajo o pasatiempos para alcanzar productos de mayor calibre y, a su vez, a los fabricantes de cámaras para que respondan haciendo que ese equipo de mayor calibre sea más accesible.

Pero, ¿qué diferencia a una cámara de formato medio o grande de su compra de Best Buy común y corriente? Bueno, todo se reduce a la geometría. Tomemos exactamente un párrafo para explicarlo. Te prometo que esto no se complicará.

Digamos que estás en los Tetons tratando de lograr tu mejor Ansel Adams. Tienes en tus manos una cámara de formato medio con un objetivo de 50 mm (como la Hasselblad X1D que ves a la derecha) y una cámara de 35 mm con un objetivo de 50 mm (digamos, una Canon 5D Mark IV). En un día cualquiera, la misma fotografía de ambas cámaras va a ser diferente. La imagen de formato medio tendrá un cierto je ne sais quoi en comparación con la foto con la cámara de 35mm. Y la razón se reduce a la falta de perspectivas exageradas que requiere una cámara de 35 mm para hacer que una imagen capturada a través de un objetivo encaje en un sensor o película, lo que causa distorsión. En pocas palabras, una cámara de formato medio de 50 mm ve las imágenes más cerca de cómo sus propios ojos ven las cosas, dando a las fotografías una perspectiva más realista. Es por eso que se ven cámaras de formato medio utilizadas tan a menudo en la fotografía de paisajes y retratos, donde se puede sentir este “aplanamiento” de paisajes masivos o retratos íntimos.

Las tres configuraciones descritas aquí son las que nuestro equipo ha tenido la oportunidad de usar de primera mano. Ninguno de ellos es barato, pero incluso hace unos años, la premisa de esta historia no se habría tenido en cuenta: el coste y la accesibilidad estaban simplemente más allá de la realidad. Y en el futuro, la tendencia del formato medio sólo se hará más pronunciada a medida que marcas como Fujifilm introduzcan sus ofertas de gama alta en el territorio de las DSLR.

Al final del día, tu iPhone es perfecto para esa instantánea de un doble arco iris que se ve en tu viaje de regreso a casa. Pero si estás listo para pasar una tarde de sábado capturando sombras de luz que caen en un edificio de Beaux-Arts en el centro de la ciudad, entonces tal vez sea el momento de reconsiderar tu equipo y ser un poco ambicioso.

Punta Pro: ¿Sólo tiene una décima parte del presupuesto? Tranquilo, trae la película. Usted podría comprar el siempre popular Pentax 645, un cuerpo manual de formato medio, por sólo unos pocos cientos de dólares. No se sincronizará con tu teléfono, pero obtendrás una alternativa fantástica, de alto rendimiento y realmente divertida a estas opciones con un precio tan alto. El Pentax 645 es el juego si lo que quieres es probar la fotografía de formato medio sin comprometerte a nada.

Hasselblad X1D

Hasselblad es desde hace tiempo sinónimo de fotografía de formato medio. En 2016, lanzó el X1D, que incluye un sensor de 50 megapíxeles en un cuerpo de cámara sin espejo. También hay controles físicos para todos los elementos esenciales, una gama ISO de 100-25600, wi-fi y captura de vídeo. Y para los nerds de la cámara, también ofrece una profundidad de color de 16 bits y 14 paradas de rango dinámico.

Cámara: $6,495

Lente: Lente Hasselblad XCD 45mm f/3,5, $2.695,00

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Fase Uno XF IQ3

En la cima de la fotografía, encontrarás la Fase Uno – sólo te costará llegar allí. El XF IQ3 es descaradamente pro-grado. Junto con el visor opcional de arriba hacia abajo, se trata de una central eléctrica (semiportátil) que devuelve toda la alegría del vidrio esmerilado de una vieja Hasselblad 500 C/M. Excepto que hay autoenfoque, un medidor incorporado y, oh sí, ese sensor de formato medio de fotograma completo, que es 1,5 veces más grande que los sensores que se encuentran en los modelos Hasselblad y Fujifilm. El sensor IQ3 100mp lanza el guante con 101 megapíxeles alucinantes y 15 paradas de rango dinámico. Si eso no es suficiente, Phase One también ofrece el recientemente anunciado IQ4 con hasta 150 megapíxeles. Sí, 150.

Cámara: $48,990

Lente: Schneider Kreuznach 80mm LS f/2.8, $3,290

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Fujifilm GFX 50S

El GFX 50S, que salió hace un año, puede ser el más accesible del lote. Fujifilm optó por saltarse la ciénaga de fotogramas completos dando a sus usuarios de cámaras sin espejo APS-C la opción de dar un gran paso adelante. El GFX 50S está construido alrededor de un sensor de 51,4 megapíxeles y un amplio rango dinámico de ISO 50-102400 para trabajar en condiciones de luz difíciles. Aproximadamente del tamaño de una DSLR, combina la familiaridad de una DSLR portátil, el rendimiento de captura de imágenes de una cámara de formato medio y el irresistible diseño similar al de una película que se encuentra en todas las demás cámaras de Fujifilm.

Cámara: $6,499

Lente: Fujifilm GF 45mm f/2.8 R WR, $1,699

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