Schiit Audio

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Esta es la empresa californiana que hace que el equipo de sobremesa Hi-Fi sea asequible

22 de diciembre de 2018
Características
Por Tucker Bowe
Foto de Hunter D. Kelley

Del número siete de la revista Gear Patrol Magazine.

Quitémonos de encima cualquier confusión sobre su nombre. Schiit Audio se pronuncia tal como se lee – “mierda”. Eso fue intencional. “Una de las razones por las que terminamos con el nombre de la compañía fue mi esposa”, dice Jason Stoddard, cofundador de la marca de audio con sede en California. “Cuando iba al garaje todas las noches diciendo:$0027Tengo demasiada mierda que hacer$0027, o$0027No puedo lidiar con esta mierda$0027, ella finalmente se exasperó y dijo:$0027¿Por qué no llamas a la maldita compañía$0027mierda$0027 porque eso es todo lo que haces?”. Simplemente se fue con él.

Stoddard comenzó Schiit Audio con Mike Moffat en 2010. Ambos hombres venían de un entorno de alta fidelidad. Stoddard había sido ingeniero jefe en Sumo, una empresa ya desaparecida conocida por sus amplificadores de gama alta, y Moffat ayudó a diseñar convertidores digitales-analógicos realmente caros para Theta Digital. Los dos hombres se hicieron amigos a principios de los años 90 – sus respectivas compañías en ese momento compartían un estacionamiento – y la idea de hacer componentes de audio de escritorio de alta calidad los unió de nuevo. Pero no sólo querían fabricar buenos componentes, también querían hacerlos baratos. Realmente barato.

Fue Moffat quien tuvo la idea de vender convertidores de señal digital a analógica (DAC) dos años más tarde por 99 dólares. Stoddard siguió el ejemplo con un amplificador de auriculares de precio similar. Estos dos componentes, junto con un par de auriculares de calidad, son realmente todo lo que la mayoría de la gente necesita para mejorar el sonido de sus configuraciones de escritorio – el problema en ese entonces era que no eran nada asequibles. Desde los inicios de Schiit, los dos propietarios han estado tratando de “superarse” mutuamente, explicó Moffat. Hoy en día, la compañía tiene una línea de componentes de audio que empiezan con precios de entrada, generalmente alrededor de $99.

El primer descanso de Schiit Audio se produjo en 2010 en forma de buena prensa. Los chicos de Head-Fi , un respetado foro de audio de escritorio, se pusieron en contacto con Stoddard y Moffat para revisar uno de sus asequibles amplificadores de auriculares. En ese momento, el par aún trabajaba en el garaje de Stoddard. “No había nada”, dice. “Hicimos un millón de dólares en ventas en el garaje”.

Ahora que se acerca su octavo año como empresa, Schiit Audio lo está haciendo muy bien. La compañía tiene más de 20 empleados y, según las estimaciones de Stoddard, experimentó un crecimiento del 30 por ciento en cada uno de los últimos tres años. Schitt también trasladó sus operaciones a una fábrica de 15.000 pies cuadrados en Valencia, California.

El pan de cada día de la compañía sigue siendo bueno, pero los componentes de alta fidelidad son baratos, aunque Schiit Audio ocasionalmente flexiona sus músculos con DAC y amplificadores más sofisticados que superan los límites de la definición de audio “barato”. Y a pesar de su floreciente reputación de calidad de audiófilo, Schiit Audio sigue teniendo una actitud juguetona e irónica hacia casi todo.

Tome los nombres de sus productos – Asgard, Valhalla, Bifrost, Loki, Magni y Modi – todas las referencias a la mitología nórdica. Pero ni Stoddard ni Moffat tienen ningún vínculo real con Noruega; ni les gusta particularmente la mitología nórdica. Simplemente les gusta que haya muchos dioses, y por lo tanto, muchos buenos nombres. “La gente se burla de nosotros por algunos de nuestros extraños nombres”, dice Stoddard. “Siempre me preguntan:$0027¿Cómo diablos se pronuncia esto?$0027 Y yo le digo:$0027No lo sabemos, somos americanos tontos$0027”.

Si ir tras la parte baja del mercado de audio fue la primera “extraña decisión de negocios” de Schiit Audio, como dijo Stoddard, la segunda fue hacer todo en los Estados Unidos. A Schiit Audio le gusta mantener la fabricación lo más cerca posible de casa. “Nuestros fabricantes de tablas están a unas veinte millas de distancia; nuestros chicos de metal -tenemos dos de ellos- están a siete o veinte millas de distancia; nuestros transformadores están en NorCal, y nuestras perillas están hechas en Detroit”, dice Stoddard. “La cosa es que las cosas se hacen aquí. No estamos tratando de hacer un baile.”

El problema de hacer todo en los Estados Unidos, como era de esperar, es que es caro. Schiit Audio contrarrestó este problema, en parte, vendiendo todo directamente desde su sitio, reduciendo los costes casi a la mitad. Stoddard y Moffat también decidieron alojar sus productos de audio en chapa de aluminio, que es barata y práctica. El chasis de aluminio en todos sus productos actúa como un disipador de calor natural. Y los diseños simples les permitieron hacer los amplificadores y los DACs eficientemente. “Utilizamos el mismo patrón de perforación y los mismos trofeos de diseño básico en cada producto”, explica Stoddard. “Tratamos de mantenerlo muy limpio, muy simple y muy mínimo. Y se ha retrasado. Llevamos ocho años y no parece especialmente anticuado”.

La mayoría de la gente no gasta un par de cientos de dólares en un DAC y un amplificador. Stoddard y Moffat lo saben. El precio de $99 de sus productos de nivel básico está diseñado para romper cualquier barrera psicológica que pueda existir. Quieren que la gente sepa que hay una manera fácil y asequible de actualizar su configuración de audio de escritorio. Y si se ve bien, mucho mejor.

“Estaba condicionado por la creencia de que tiene que ser caro ser bueno”, dice Stoddard sobre el equipo de audio. “Y pensé:$0027¿Podría hacer un amplificador de auriculares por $99?$0027 Por supuesto, descubrimos que no sólo puedes hacerlo, sino que también puedes hacerlo bien”.

Auriculares Fulla 2 DAC/Amp

Si sólo quiere gastar $99 y nada más, el Fulla 2 es lo que quiere. Es un amplificador de auriculares y un DAC, y es súper fácil de configurar: simplemente conéctalo directamente a tu ordenador portátil o de sobremesa. Es un gran punto de partida para cualquiera que desee mejorar la situación de audio de su escritorio.

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Magni (Auriculares), Modi 2 (DAC) Stack

El Magni es el amplificador y el preamplificador de los auriculares. El Modi es el DAC. Y el “stack” – se supone que hay que apilar los dos componentes uno encima del otro – es básicamente la opción de actualización al Fulla 2. Si tienes auriculares de gama alta o si sólo quieres una configuración un poco más agradable, la pila de Magni y Modi es lo que quieres. “Has terminado en el escritorio con[esta pila]”, dice Stoddard, “No necesitas nada más”.

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Schiit Loki Ecualizador

El Loki es la siguiente adición a la pila de Magni y Modi. El ecualizador de cuatro bandas tiene el mismo tamaño y estilo que los otros componentes, por lo que todos se verán bonitos y ordenados cuando se apilen uno encima del otro. El Loki te da la capacidad de ajustar el tono del audio. Puede hacer que suene más plano, más ecualizado o aumentar la potencia de los graves. Si sus auriculares o altavoces de escritorio suenan demasiado brillantes o demasiado oscuros, esto atenúa esas imperfecciones.

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